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Modernizando la minería y los metales

Ampliación de la cadena de valor en la nueva ola de electrificación

ANDREA DE MORI, Directora Ejecutiva de Minerales y Baterías
SIDDARTH SUBRAMANI, Director Global de Litio

El cambio a una economía centrada en las baterías ha sido impulsado por la urgente necesidad de frenar las emisiones de carbono y hacer una transición hacia alternativas sostenibles. Con gobiernos y organizaciones que establecen objetivos ambiciosos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y aumentar la adopción de vehículos eléctricos y energías renovables, la producción de baterías está experimentando un cambio sísmico.

El mercado de baterías está experimentando una transformación significativa, remodelando las cadenas de valor establecidas de minería y fabricación. Múltiples partes interesadas están evolucionando en este panorama dinámico, incluidos productores establecidos, empresas emergentes de minería y tecnología, comerciantes y agencias gubernamentales, que son impulsados por tecnologías de vanguardia en la carrera hacia una implementación rápida.

Para navegar por este complejo ecosistema es esencial un enfoque holístico e integrado. Se necesita un conocimiento profundo de los recursos naturales, los materiales de las baterías, la fabricación de células y el reciclaje, que abarque el suministro de baterías así como todo el ciclo de vida de la batería. Las organizaciones se benefician de socios estratégicos capaces de salvar las brechas entre la minería, el procesamiento y la fabricación, al tiempo que facilitan las relaciones entre las empresas mineras y los fabricantes de equipos originales de la industria automotriz.

En medio de la actual ola de electrificación, ha surgido un desafío: un aumento en la demanda de materiales para baterías que sobrepasa la oferta. Este escenario refleja el auge de las materias primas desde principios de los años 2000, una época que marcamos con una serie de proyectos emblemáticos. Hoy en día, podemos aprovechar estos aprendizajes para abordar las necesidades urgentes del mercado de baterías. La industria se está adaptando al aumento actual de la inversión en diversos metales, incluidos el litio y el níquel, pero se ve obstaculizada por una capacidad colectiva reducida para desarrollar proyectos, que se debe tanto a la última pandemia como a la recesión del mercado de 2013-2017.

Una forma de abordar este desafío de capacidad es redefinir el compromiso con la industria, los métodos de ejecución, los procesos tradicionales y las estructuras de la fuerza laboral. Una valiosa lección aprendida del boom de las commodities de la década del 2000 se centra en la importancia del diseño meticuloso, la ejecución eficiente y las soluciones personalizadas como receta para el éxito. Emplear un enfoque de ingeniería, adquisiciones y gestión de la construcción (EPCM, por sus siglas en inglés) que coloque la ingeniería de procesos en su núcleo garantiza una ejecución exitosa del proyecto al enfatizar la ejecución adaptada y la preservación de la intención tecnológica. Alcanzar el equilibrio adecuado entre velocidad y desarrollo seguro y sostenible es algo que necesitan y valoran los líderes de la industria.

Los productos químicos para baterías, la fabricación de celdas y el reciclaje son industrias que están reuniendo a nuevos socios, creando una cultura de colaboración. Estos mercados emergentes ofrecen una oportunidad apasionante para la innovación y el desarrollo de enfoques novedosos, especialmente en el ámbito de los modelos de oferta de diseño. Estos modelos permiten a las organizaciones tomar decisiones informadas, incluso frente al riesgo calculado, con el potencial de lograr mejores resultados para todas las partes.

La comunicación eficaz y liderazgo de ideas desempeñan un papel crucial en los tiempos de transición. Cuando hay que tomar decisiones difíciles, es esencial que las soluciones tengan en cuenta perspectivas multifacéticas, como el asesoramiento estratégico, la tecnología, la ingeniería y la ejecución de proyectos, centrados en los casos de negocio de los clientes. Este enfoque integral garantiza que no se pase por alto ningún aspecto crítico, lo que facilita una resolución de problemas más holística y efectiva.

El camino hacia la electrificación sostenible no será fácil; hay gran necesidad de metales y baterías, y el expertise global para satisfacer la demanda actual es limitado. Como líderes, desarrollamos habilidades continuamente y fomentamos nuevas asociaciones en toda la cadena de suministro del mercado de baterías para garantizar el desarrollo de soluciones holísticas. La ampliación de la industria sigue siendo nuestra máxima prioridad.

Seguimos superando los límites de la extracción de minerales críticos, la producción de productos químicos para baterías, la fabricación de celdas y el reciclaje, equilibrando el rendimiento con prácticas sostenibles. Con el verdadero espíritu de nuestro fundador, Gerry Hatch, que combinó la comprensión del mercado con la experiencia técnica, la innovación y la disciplina de gestión de proyectos, estamos desplegando nuestra creatividad para dar prioridad a la velocidad de salida al mercado. Con este enfoque, seguimos siendo meticulosos y seguros a medida que desentrañamos todo el potencial de la electrificación y avanzamos hacia un mundo más ecológico y sostenible.

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Centro de Li-Cycle de Rochester

Li-Cycle, en colaboración con Hatch, está construyendo la primera instalación hidrometalúrgica de recuperación de recursos para baterías en Rochester, Nueva York, conocida como el Centro de Rochester.

Renovación del recubrimiento de un horno de cocción de ánodos para Alouette

La renovación del revestimiento de ABF-1 integra una nueva tecnología de hornos, aumentando la eficiencia y el funcionamiento del horno.

Se planifica la renovación del recubrimiento de un segundo horno (ABF-2) para el 2024. Este trabajo en los hornos ABF-1 y ABF-2 garantizará que Alouette pueda continuar produciendo aluminio en forma eficiente, disminuir su huella de carbono y adaptarse al crecimiento futuro.

Proyecto de Imerys British Lithium

El condado inglés de Cornwall es el centro de atención de tres proyectos estratégicos de extracción de litio metálico. El proyecto de Imerys British Lithium (IBL) es una de estas tres minas. IBL es un proyecto de minería de roca dura con una refinería asociada de carbonato de litio (Li2CO3) de 20 ktpa, ubicada en una mina de arcilla caolinita existente. El objetivo de IBL es ser el primer proyecto europeo de Li2CO3 para 2028.

Piloto de horno de fundición eléctrico de BHP

BHP y Hatch están diseñando y desarrollando una instalación piloto de horno de fundición eléctrico (ESF, por sus siglas en inglés) para acelerar la adopción de nuevas tecnologías de fabricación de hierro y acero, brindándoles a los clientes metalúrgicos de BHP formas de disminuir la intensidad de las emisiones de dióxido de carbono (CO2) en la producción de acero a partir del mineral de hierro de las minas de Pilbara de BHP.

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